Wi-Fi (Wireless Fidelity o WiFi) es un estándar que se rige por las especificaciones IEEE 802.11 generadas por la Wi-Fi Alliance (anteriormente WECA) cuyo fin es normalizar los productos para que sean compatibles entre sí ya que en los comienzos, como toda tecnología emergente, variaba con los diferentes fabricantes de equipos.

El funcionamiento general de las redes inalámbricas Wi-Fi es igual al de una red Ethernet bajo la norma IEEE 802.3, lo único que varía es el medio de transmisión de datos cambiando el cableado por radiofrecuencia o infrarrojos. A pesar de ser un estándar pensado originalmente para implementaciones LAN inalámbricas (WLAN) su crecimiento y masificación se lo debe a la posibilidad de compartir Internet en redes pequeñas, bajo costo y fácil implementación.

Normas del Estándar IEEE 802.11

 

Estándar Año Velocidad Frecuencia Compatibilidad
IEEE 802.11a 1999 54 Mbit/s 2.4 GHz Equipos adaptados *
IEEE 802.11b 1999 11 Mbit/s 5 GHz IEEE 802.11g
IEEE 802.11g 2003 54 Mbit/s 2.4 GHz IEEE 802.11b
IEEE 802.11 Super G ** 108 Mbit/s 2.4 GHz IEEE 802.11b/g

 

* Para lograr compatibilidad con equipos IEEE 802.11b se fabricaron equipos híbridos a/b/g.
** No esta normalizado, tecnología propietaria de Atheros.

 

Estos son los estándares IEEE 802.11 más usados, pero existen otros: Legacy que trabajaba por IR que generó el estándar y casi no fue implementado, IEEE 802.11h normalmente de uso militar, IEEE 802.11n que promete velocidades de 600 Mbit/s todavía en borrador, IEEE 802.11e para aplicaciones en tiempo real con calidad de servicio (QoS), IEEE 802.11i e IEEE 802.11w con implementaciones avanzadas de seguridad/cifrado y otras tantas bajo especificaciones locales.

 

Estándar Rango Metros (área cerrada) Rango Metros (área libre)
IEEE 802.11a 10 mts. a 70 mts.
IEEE 802.11b 50 mts. a 150 mts. Hasta 500 mts.
IEEE 802.11g 27 mts. a 90 mts. Hasta 400 mts.
IEEE 802.11 Super G ** 30 mts. a 50 mts. Hasta 450 mts.

 

En teoría estos serían los rangos aproximados de los diferentes estándares en condiciones óptimas, pero en la práctica estos varían según el entorno (materiales, humedad, vista, etc.) y la variedad y calidad de los equipos y antenas. También hay que tener en cuenta que la mayor velocidad solo se alcanza en el rango óptimo y va descendiendo. Para que IEEE 802.11a opere a 54 Mbit/s la distancia no deberá superar los 10 metros, para que IEEE 802.11b opere a 11 Mbit/s e IEEE 802.11g opere a 54 Mbit/s las distancias no deberán superar los 100 metros.

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Wi-Fi (Wireless Fidelity o WiFi) es un estándar que se rige por las especificaciones IEEE 802.11 generadas por la Wi-Fi Alliance (anteriormente WECA) cuyo fin es normalizar los productos para que sean compatibles entre sí ya que en los comienzos, como toda tecnología emergente, variaba con...