Un puente es una obra que se construye para salvar un obstáculo dando así continuidad a una vía. Suele sustentar un camino, una carretera o una vía férrea, pero también puede transportar tuberías y líneas de distribución de energía.

Los puentes que soportan un canal o conductos de agua se llaman acueductos. Aquellos construidos sobre terreno seco o en un valle, viaductos. Los que cruzan autopistas y vías de tren se llaman pasos elevados.

Constan fundamentalmente de dos partes:

  • La superestructura conformada por: tablero que soporta directamente las cargas; vigas, armaduras, cables, bóvedas, arcos, quienes transmiten las cargas del tablero a los apoyos.
  • La infraestructura conformada por: pilares (apoyos centrales); estribos (apoyos extremos) que soportan directamente la superestructura; y cimientos, encargados de transmitir al terreno los esfuerzos.

Clasificación de puentes

A los puentes podemos clasificarlos:

a) Según su función:

  • Peatonales
  • Carreteros
  • Ferroviarios

b) Por los materiales de construcción:

  • Madera
  • Mampostería
  • Acero Estructural
  • Sección Compuesta
  • Concreto Armado
  • Concreto Presforzado

c) Por el tipo de estructura:

  • Simplemente apoyados
  • Continuos
  • Simples de tramos múltiples
  • Cantilever (brazos voladizos)
  • En Arco
  • Atirantado (utilizan cables rectos que atirantan el tablero)
  • Colgantes
  • Levadizos (basculantes)
  • Pontones (puentes flotantes permanentes)

Ubicación y elección del tipo de puente

Los puentes son obras que requieren para su proyecto definitivo estudiar los siguientes aspectos:

  • Localización de la estructura o ubicación en cuanto a sitio, alineamiento, pendiente y rasante.
  • Tipo de puente que resulte más adecuado para el sitio escogido, teniendo en cuenta su estética, economía, seguridad y funcionalidad.
  • Forma geométrica y dimensiones, analizando sus accesos, superestructura, infraestructura, cauce de la corriente y fundaciones.
  • Obras complementarias tales como: barandas, drenaje de la calzada y de los accesos, protección de las márgenes y rectificación del cauce, si fuera necesario forestación de taludes e iluminación.
  • En caso de obras especiales conviene recomendar sistemas constructivos, equipos, etapas de construcción y todo aquello que se considere necesario para la buena ejecución y estabilidad de la obra.

Estudios básicos de ingeniería para el diseño de puentes

  • Estudios topográficos: Posibilitan la definición precisa de la ubicación y dimensiones de los elementos estructurales, así como información básica para los otros estudios.
  • Estudios de hidrología e hidráulicos: Establecen las características hidrológicas de los regímenes de avenidas máximas y extraordinarias y los factores hidráulicos que conllevan a una real apreciación del comportamiento hidráulico del río.
  • Estudios geológicos y geotécnicos: Establecen las características geológicas, tanto locales como generales de las diferentes formaciones geológicas que se encuentran, identificando tanto su distribución como sus características geotécnicas correspondientes.
  • Estudios de riesgo sísmico: Tienen como finalidad determinar los espectros de diseño que definen las componentes horizontal y vertical del sismo a nivel de la cota de cimentación.
  • Estudios de impacto ambiental: Identifican el problema ambiental, para diseñar proyectos con mejoras ambientales y evitar, atenuar o compensar los impactos adversos.
  • Estudios de tráfico: Cuando la magnitud de la obra lo requiera, será necesario efectuar los estudios de tráfico correspondiente a volumen y clasificación de tránsito en puntos establecidos, para determinar las características de la infraestructura vial y la superestructura del puente.
  • Estudios complementarios: Son estudios complementarios a los estudios básicos como: instalaciones eléctricas, instalaciones sanitarias, señalización, coordinación con terceros y cualquier otro que sea necesario al proyecto.
  • Estudios de trazo y diseño vial de los accesos: Definen las características geométricas y técnicas del tramo de carretera que enlaza el puente en su nueva ubicación con la carretera existente.
  • Estudio de alternativas a nivel de anteproyecto: Propuesta de diversas soluciones técnicamente factibles, para luego de una evaluación técnica-económica, elegir la solución más conveniente.
Fuente: MC Ing. Arturo Rodríguez Serquén

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